by Sonnenberg E

Estrés en los Cuidadores: El Impacto de la Enfermedad Crónica en la Familia

image The Institute for Health & Aging reporta que prácticamente una mitad de la población de los Estados Unidos sufre de un padecimiento crónico - el cual se define como un problema que dura mucho tiempo o que es permanente, tal como enfermedad de Parkinson , SIDA , cáncer o enfermedad de Alzheimer . Esto incluye una población creciente de personas de la tercera edad, mucha de la cual necesita asistencia con aspectos de rutina de la vida diaria.
Las responsabilidades de brindar cuidado, sumadas con las presiones rutinarias de manutención de una familia y vida profesional, puede llevar naturalmente al estrés. El estrés, a su vez, crea un efecto dominó en la salud y bienestar no sólo del cuidador, sino también de cada uno de los miembros de la familia hasta amigos y compañeros de trabajo.

Soportando Cargas Extras

Vivir con una enfermedad crónica (y cuidar a una persona con una enfermedad crónica) puede llevar al estrés físico y emocional. Los síntomas de este estrés podrían parecer similares tanto en la persona que sobrelleva el padecimiento como en el cuidador. Los síntomas incluyen:
  • Ira, algunas veces llevando a la violencia física
  • Ansiedad
  • Negación
  • Depresión
  • Insatisfacción por la vida
  • Agotamiento
  • Culpa
  • Irritabilidad
  • Padecimientos físicos relacionados con el estrés
Para la persona con el padecimiento crónico, el nivel y tipo de estrés podría variar dependiendo de la enfermedad específica y su pronóstico. Las causas comunes del estrés físico y emocional incluyen:
  • Cambios en la capacidad para trabajar
  • Cambios en las relaciones personales y profesionales
  • Cambios físicos y efectos secundarios
  • Control de los síntomas y medicamentos
  • Exigencias económicas de necesidades de cuidado de la salud
Para los cuidadores que ofrecen una variedad amplia de ayuda, también los factores estresantes dependen de la intensidad de su participación y su relación con la persona necesitada. Con frecuencia estos factores estresantes incluyen:
  • Exigencias adicionales de tiempo y energía
  • Cambios en las funciones y responsabilidades de la familia
  • Cambios en la capacidad para realizar el trabajo y las responsabilidades profesionales
  • Presión para tratar de cumplir con el cuidado y tener todavía una vida fuera de casa
De hecho, de acuerdo con the Alzheimer's Association, muchos cuidadores dicen que experimentan estrés y depresión. También, si los cuidadores de personas de la tercera edad tienen una enfermedad crónica, tienen un mayor índice de mortalidad en comparación con sus coetáneos que no son cuidadores. Esto lleva a algunos doctores a llamar a los cuidadores "pacientes ocultos."

Vidas Adaptadas

Debido a los niveles y tipos de estrés involucrados, el impacto de la enfermedad crónica puede extenderse más allá de los pacientes y sus cuidadores. Casi siempre, afecta el hogar de la persona con el padecimiento crónico. Y ya que esos miembros del hogar quedan afectados, las personas que aman, cuidan y trabajan con ellos también pueden experimentar los efectos. Un reciente estudio en niños criados con padres crónicamente enfermos reveló que incluso los niños no cuidadores mostraron un aumento en el riesgo de padecer depresión.
En cada padecimiento crónico, los fuertes sistemas de apoyo benefician a todos. Por ejemplo, un estudio sobre cuidadores de pacientes con SIDA relacionó el fuerte apoyo social con las mejores habilidades de afrontación. Los planes para la investigación incluyen considerar los mecanismos de afrontación que los cuidadores usan y encontrar mejores formas para apoyar a los cuidadores.
Aunque generalmente el cuidador sirve como un sistema de apoyo primario para la persona crónicamente enferma, amigos y miembros de la familia también pueden desempeñar un papel importante. Esto puede ser posible si los niños asumen más responsabilidades o los amigos aseguren que los cuidadores se tomen tiempo libre para relajarse. Estas medidas ayudan a disminuir el nivel de estrés.

Signos y Soluciones

Debido a las exigencias incesantes relacionadas con la enfemedad crónica, entender los métodos positivos de afrontación puede beneficiar en gran parte a todas las personas que están afectadas por el padecimiento.
Las estrategias útiles de afrontación incluyen:
  • Tomar descansos. Programe un momento de tranquilidad, visite a amigos que puedan ofrecer refuerzo positivo o tome días libres regulares fuera de las tareas rutinarias. Las agencias de servicios médicos a domicilio podrían ofrecer "cuidado médico familiar" o programas de cuidado diario para adultos que pueden proporcionarle un descanso.
  • Cuídese. Consuma comidas balanceadas, duerma lo suficiente y revise con su doctor cualquier problema irresoluto.
  • Entienda sus límites. Encuentre recursos que puedan ofrecerle apoyo físico, emocional y psicológico como cuidador. Dese cuenta que no puede hacerlo todo por todos. Averigüe si su estado ofrece programas de utilidad.
  • Obtenga ayuda. Alivie sentimientos de aislamiento, ira y frustración buscando la ayuda de consejeros o grupos de apoyo.
  • Pregunte sobre el cuidado paliativo. Estos profesionales están especialmente capacitados para tratar síntomas de enfermedades crónicas. También pueden proporcionar apoyo para los miembros de la familia y ayudarlo a encontrar recursos en su comunidad.

RESOURCES

Family Caregiver Alliance http://www.caregiver.org

US Department of Health and Human Services Administration on Aging http://www.aoa.gov/

RESOURCES

Alzheimer Society http://www.alzheimer.ca/english/care/caregivers-intro.htm

Canadian Caregiver Coalition http://www.ccc-ccan.ca/

References

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A fact sheet on caregiver stress and elder abuse. National Center on Elder Abuse website. Disponible en: http://www.ncea.aoa.gov/NCEAroot/Main%5FSite/pdf/family/fact%5Fsheet.pdf . Accedido junio 17, 2008.

McCausland J, Pakenham KI. Investigation of the benefits of HIV/AIDS caregiving and relations among caregiving adjustment, benefit finding, and stress and coping variables. AIDS Care. 2003;15:853-869.

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