by Wood D

Trasplantes de Célula Islote: ¿El Final de las Inyecciones de Insulina?

IMAGE Los trasplantes de célula islote podrían ofrecer a millones de personas con diabetes la posibilidad de vivir sin inyecciones diarias de insulina.
Escuche cuidadosamente y usted podría oír el débil susurro de la palabra "cura" haciendo eco en las mentes de personas con diabetes. Ésta es la razón por la cual los resultados prometedores de un pequeño estudio en la University of Alberta en Edmonton, Canadá, han provocado interés internacional.

El "Milagro"

Médicos en la University of Alberta han trasplantado células islote productoras de insulina de páncreas donados a pacientes con diabetes severa e inestable. Los receptores han mantenido niveles normales de azúcar sanguínea sin aplicarse inyecciones de insulina.
"Los pacientes que se han sometido al trasplante están curados de diabetes, pero sí tienen que tomar medicamentos anti-rechazo," dice James Shapiro, MD, director de University's Clinical Islet Transplan Program. "Pero, él advierte, aún hay numerosos pasos desafiantes que seguir antes de estar listos para administrar este tratamiento a 130 millones de personas en el mundo con diabetes."

Conquistando lo Incurable

Considerada incurable, la diabetes melitus causa niveles elevados de azúcar sanguínea a causa de la incapacidad del cuerpo para producir o usar de manera efectiva la insulina, una hormona segregada por el páncreas que ayuda a almacenar o convertir la glucosa de los alimentos en energía. Casi 16 millones de estadounidenses tienen esta enfermedad, y aproximadamente cinco millones de ellos no saben que la tienen.
Las personas con diabetes tipo 1 producen poca o nula insulina y requieren múltiples inyecciones diarias de la hormona. Las personas con diabetes tipo 2 no producen suficiente insulina o su cuerpo tiene dificultad para poner a trabajar la insulina disponible; aproximadamente 40% de ellas requieren inyecciones de insulina. La edad, obesidad , y estilo de vida sedentario contribuyen a la diabetes tipo 2.
La diabetes es la principal causa de ceguera, insuficiencia renal en etapa terminal, y amputaciones de la pierna, y también incrementa el riesgo de enfermedades cardiacas , las cuales son las enfermedades que matan a más hombres y mujeres en América. Hasta ahora, las personas con diabetes tipo 1 no tienen opción aparte de inyectarse con insulina todo el día, medir sus niveles de azúcar sanguínea, vigilar su dieta, y planear comidas y actividades estructuradas.

El Gran Avance

The Edmonton Protocol incluye trasplantar células inmediatamente después de ser extraídas del páncreas donado, eliminando proteínas extrañas de las células, y añadiendo islotes de un segundo páncreas si los niveles de azúcar sanguínea comienzan a aumentar. Los médicos infunden las células en el hígado del paciente durante un simple procedimiento, y el proceso conlleva menos riesgo que un trasplante de órgano.
Aunque esta técnica es revolucionaria en el tratamiento de la diabetes, sólo el 10% de los pacientes del estudio permanecieron libres de insulina después de cinco años. Sin embargo, las células trasplantadas sí permitieron que muchos de los pacientes evitaran colapsos de azúcar sanguínea de amenaza para la vida.

Posibles Efectos Secundarios

Los medicamentos anti-rechazo, sin embargo, suprimen al sistema inmunológico e incrementan las probabilidades del paciente de desarrollar cáncer e infecciones.

Investigación Continua

The National Institutes of Health y the Juvenile Diabetes Research Foundation International, con el patrocinio de the Immune Tolerance Network, están patrocinando estudios adicionales en 10 centros de investigación con la esperanza de copiar los resultados canadienses.

Los Obstáculos Restantes

La falta de páncreas donados limitará el número de personas que puedan recibir trasplantes de células islote. Con órganos disponibles limitados, otros científicos buscan nuevas fuentes de células islote. Algunos investigadores están cultivando células islote humanas en el laboratorio, mientras que otros están desarrollando líneas de células que producen insulina. Hasta que éstos u otros métodos nuevos prueben ser convenientes, seguros y efectivos, los trasplantes dependerán de los órganos donados.

RESOURCES

American Diabetes Association http://www.diabetes.org

Immune Tolerance Network http://www.immunetolerance.org

Juvenile Diabetes Foundation http://www.jdf.org

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases http://www.niddk.nih.gov

Organ and Tissue Donation Initiative http://www.organdonor.gov

References

Shapiro AMJ, Ricordi C, Hering BJ, et al. International Trial of the Edmonton Protocol for Islet Transplantation. NEJM. 2006;355:1318-1330.

Bromberg JS, LeRoith, D. Diabetes cure-is the glass half full? NEJM. 2006;355:1372-1374.

Revision Information

  • Reviewer: Brian Randall, MD
  • Update Date: 04/15/2011

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