by Wood D

Autismo

(Trastornos del espectro autista)

Definición

El autismo representa un espectro de trastornos cerebrales complejos. Dichos trastornos generan problemas sociales, de comportamiento y de comunicación. El síndrome de Asperger y los trastornos generalizados del desarrollo solían conocerse como dos condiciones diferentes, pero ahora se consideran parte del espectro autista.

Causas

El autismo es un trastorno del desarrollo neurológico. Esto significa que es causado por problemas de desarrollo del cerebro. Los científicos investigan para encontrar respuestas a las causas que desarrollan estos problemas. Los estudios sugieren que:
  • Aparentemente, el autismo es hereditario. Puede estar relacionado con varios genes.
  • Los problemas durante el embarazo y el parto pueden interferir con el desarrollo normal del cerebro.
  • Algunas veces, el medio ambiente al que el niño está expuesto puede ser el factor.

Factores de riesgo

El autismo es más frecuente en los varones. Otros factores que aumentan las probabilidades de autismo son los siguientes:
  • Antecedentes familiares: los hermanos de un niño con autismo tienen mayor riesgo
  • Que los padres sean mayores
  • Problemas durante el embarazo o el parto
  • Que la madre sufra rubéola durante el embarazo
  • Epilepsia, en especial cuando se la diagnostica antes de los dos años de vida
  • Existe un número de diferentes condiciones asociadas con el autismo, si bien la relación entre estas y el autismo no es clara:
Las condiciones anteriores afectan principalmente el sistema nervioso central
Sistema Nervioso Central
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Síntomas

Por lo general, el autismo se manifiesta durante la infancia, entre los dos y los seis años de vida. La gravedad de los síntomas es variada. Los comportamientos y las capacidades pueden diferir día a día. Los síntomas pueden disminuir a medida que el niño crece. Los niños con autismo pueden presentar una combinación de comportamientos anormales.
Los síntomas incluyen:
  • Evitar el contacto social
  • Problemas con el lenguaje, como pérdida del lenguaje
  • Uso de palabras de forma incorrecta
  • Comunicación con movimientos en lugar de palabras
  • Evitación del contacto visual
  • Problemas con la comunicación no verbal
  • Falta de interés en las actividades normales para la edad
  • Pasar mucho tiempo solo
  • No jugar imaginariamente
  • No iniciar juegos fingidos
  • No imitar a los demás
  • Sensibilidad a los sonidos, los olores, los sabores, las imágenes y lo que se toca
  • Reacciones anormales a los estímulos
  • Falta de reacción a las sonrisas
  • Retraso en el desarrollo de las habilidades motoras
  • Hiperactividad
  • Comportamiento pasivo
  • Berrinches
  • Determinación
  • Comportamiento agresivo
  • Lastimarse a sí mismo
  • Movimiento repetitivo, como mecerse o sacudir una mano
  • Resistencia al cambio
  • Apego inusual a objetos
  • Oler o lamer juguetes
  • No entender a las necesidades o sentimientos de otras personas
  • Ser muy selectivo con la comida
  • Problemas gastrointestinales, como diarrea, estreñimiento o dolor abdominal frecuente
Alguna gente con autismo sufre de otros padecimientos, incluyendo:

Diagnóstico

Los doctores especialistas en autismo observarán las conductas, contactos sociales y habilidades comunicativas en los niños. Evaluarán el desarrollo mental y social. Se les preguntará a los padres por los comportamientos del niño. Algunos doctores les piden a los padres que traigan videos del niño en la casa.
Las pruebas pueden incluir:
  • Pruebas neuropsicológicas
  • Cuestionarios y observación de los horarios
  • Tests de inteligencia
Exámenes médicos para descartar otras condiciones que causen síntomas similares, pueden incluir:
  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Prueba de DNA
También puede hacerse un electroencefalograma (EEG) para registrar la actividad cerebral.

Tratamiento

No hay cura para el autismo. La gravedad de los síntomas puede disminuir con el paso de los años. La intervención temprana es beneficiosa para el niño con autismo y para su familia. Los niños que tuvieron una intervención de gran intensidad entre los 18 y los 30 meses de vida demostraron mejoras en su coeficiente intelectual, el lenguaje y el comportamiento.
Los niños con autismo responden bien a los programas previsibles y estructurados. Muchos niños con autismo aprenden a lidiar con sus discapacidades. La mayoría necesita asistencia y ayuda durante toda la vida, mientras que otros son capaces de trabajar y vivir de manera independiente cuando crecen.
Los niños con autismo pueden obtener beneficios de lo siguiente:

Educación especial

Los programas diseñados para satisfacer las necesidades especiales de los niños pueden mejorar sus probabilidades de aprendizaje. Los niños con autismo pueden tener problemas con las tareas asignadas, la concentración y ansiedad. Los maestros que entienden la condición pueden trabajar con las habilidades del niño. Los programas deben aprovechar los intereses del niño. Algunos se desenvuelven mejor en pequeños grupos, otros en salones regulares con apoyo especial. El entrenamiento vocacional puede preparar a los jóvenes adultos para un trabajo.

Servicios de Terapia

Las terapias de lenguaje, físicas y ocupacionales pueden mejorar las actividades de lenguaje. Los niños con autismo necesitan desarrollar sus habilidades sociales. Los profesionales especializados en salud mental pueden ayudar a las familias a lidiar con un niño con autismo. Los consejeros ayudan a los padres a aprender cómo manejar los comportamientos.

Análisis conductual aplicado

El análisis conductual aplicado (ACA) es un tipo de programa de comportamiento. Se puede utilizar en la escuela, en un entorno terapéutico y en el hogar. Existen diferentes tipos de programas de ACA. Hable con el médico de su hijo acerca de cuál puede ser útil para su niño.

Medicamentos

No existen fármacos para tratar el autismo, pero se usan algunos para ayudar a controlar los síntomas. Los medicamentos para la ansiedad y la depresión también pueden ayudar a tratar los comportamientos agresivos y obsesivos. Es posible que el médico de su hijo indique otros medicamentos para ayudar a controlar otros comportamientos perturbadores.

Otros tratamientos

Hay otros tratamientos disponibles. Estos incluyen cambios en la alimentación y terapias alternativas. Hable primero con el médico de su hijo para ver si alguno de estos tratamientos puede ser útil para su hijo.

Prevención

Actualmente, no existen pautas para prevenir el autismo ya que se desconoce la causa.

RESOURCES

The Autism Society
http://www.autism-society.org
Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

CANADIAN RESOURCES

Autism Canada Foundation
http://www.autismcanada.org
Autism Society Canada
http://www.autismsocietycanada.ca

References

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