by Hellwig J

Urticaria

(Angioedema, urticaria)

Definición

La urticaria se caracteriza por pequeñas áreas inflamadas de la piel de coloración roja que pican. Estas protuberancias aparecen de forma aislada o en grupos. La urticaria tiende a desaparecer después de pocas horas, pero pueden aparecer protuberancias nuevas. En la mayoría de los casos, desaparece en algunos días. Sin embargo, algunas duran unas semanas o más.
Urticaria
Imagen informativa de Nucleus
© Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

A menudo, la urticaria se produce cuando el cuerpo libera un químico denominado histamina. La histamina es liberada durante una reacción alérgica. Sin embargo, muchas personas padecen urticaria sin estar expuestas a algo que les provoque alergia.
Si bien se desconoce la causa, estos factores pueden provocar urticaria:

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de urticaria son los siguientes:
  • Exposición a un alérgeno (aquello que provoca una reacción alérgica)
  • Exposición a un alérgeno que desencadenó urticaria anteriormente

Síntomas

Los síntomas de urticaria pueden ser leves a graves:
  • Picazón
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Hinchazón excesiva de los párpados, los labios o los genitales
  • Ardor
  • Comezón
  • Dificultad para respirar o tragar: solicite servicios de asistencia médica de urgencias de inmediato si tiene estos síntomas.

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Es probable que necesite consultar a un especialista en trastornos de la piel (dermatólogo) o alergias (alergólogo).
Es posible que se analicen los líquidos y tejidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:
Pueden tomarle imágenes de las estructuras anatómicas. Esto puede realizarse por medio de radiografías.

Tratamiento

La mejor manera de tratar la urticaria es descubrir y evitar la causa.
Si no se descubre la causa, existen medicamentos para aplacar los síntomas o tratar la urticaria:
  • Antihistamínicos
  • Antagonistas de los receptores de leucotrienos
  • Corticoesteroides orales para casos de urticaria resistentes a otros tratamientos
  • Antiinflamatorios
  • Medicamentos inmunodepresores
  • Terapia con luz ultravioleta
  • Inyecciones de epinefrina (adrenalina) recetada para casos en los que la inflamación afecta las vías respiratorias

Prevención

La mejor manera de prevenir la urticaria es evitar los alérgenos que pueden haberle provocado urticaria antes.

RESOURCES

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.aaaai.org
American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Dermatology Association
http://www.dermatology.ca
Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

References

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Guldbakke KK, Khachemoune A. Etiology, classification, and treatment of urticaria. Cutis. 2007;79:41-49. Review.
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Tips to remember: allergic skin conditions. American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology website. Available at: http://www.aaaai.org/patients/publicedmat/tips/allergicskinconditions.stm. Accessed September 22, 2015.
Urticaria. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated July 1, 2015. Accessed September 22, 2015.

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